• source : www.cadastre.gouv.fr


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  •     Depuis longtemps, on tire le fer du sol de la Lorraine. Des hauts-fourneaux primitifs, alimentés au charbon de bois, fondaient le minerai et produisaient en petite quantité de bonne fonte de moulage. La grande prospérité du bassin de Longwy date de 1875, lorsque les sondages révélèrent dans le sous-sol la présence du fer en quantité considérable. Ce pays est pauvre, stérile, triste ; les hivers y sont longs et rigoureux ; de grands vents le balaient une partie de l'année et rendent la culture du sol difficile et peu rémunératrice. La découverte du fer donna lieu à des spéculations sur les terrains dont les paysans furent victimes. Des acquéreurs se présentèrent qui achetèrent les champs à des prix minimes. Quelques semaines après, les Compagnies minières, rachetèrent nombre de ces terrains à deux, trois, et cinq cents francs l'are. Certains lopins de terre de la région d'Hussigny, de Godbrange, de Thil, achetés aux paysans quatre cents francs furent revendus, huit jours après, dix mille aux sociétés métallurgiques. Les paysans s'expatrièrent ou devinrent manoeuvres aux usines.

    M. & L. Bonneff - Vie tragique des travailleurs
    Les Travailleurs du Fer (1908), p.76-77
    source : gallica


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  •     La mise en oeuvre du procédé Thomas (mise au point d'un convertisseur dont le revêtement intérieur absorbe le phosphore) provoque un profond remodelage de la sidérurgie ancienne du continent et un essor prodigieux de l'activité dans cette partie de l'Europe. Le procédé Thomas est l'occasion d'une grave déconvenue pour les Allemands. La partie occidentale du bassin lorrain dont le minerai de fer est considéré comme trop pauvre est laissée à la France par le traité de Francfort de 1871. Mais avec le nouveau procédé, elle se révèle être un gisement très important. Les sidérurgistes allemands, mécontents de cette bévue, feront de la conquête de l'ensemble du bassin lorrain un but de guerre essentiel.

    Philippe Mioche, Et l'acier créa l'Europe
    Matériaux pour l'histoire de notre temps, Année 1997, Volume 47, Numéro 1


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