• Schoten (1929)(vendu)

    Schoten (1929) 

    Adresse : Frans De Ceusterlei 18 (perpendiculaire à la N115 (Eethuisstraat) qui va d'Anvers à Hoogstraten) - 2900 Schoten


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    Style : Néo-gothique (Neotraditioneel selon l'Inventaris lokaal onroerend erfgoed gemeente Schoten)

    Date de consécration (par Mère) : 20 octobre 1929

    Temple vendu en 2000

    anecdotes : L'avènement de la machinerie a introduit dans la deuxième moitié du 19e siècle les usines le long de la frontière avec Merksem sur le Canal Albert (les laminoirs d'Anvers s'y trouvaient). La ville a été construite en deux vitesses : d'une part l'industrialisation de son prolétariat d'usine, d'autre part, la survie d'une partie de féodalité.  Même après 1945, 1/3 du territoire communal était dans les mains d'à peine 10 grands propriétaires des terrains.
        Fin du 19e siècle, la nouvelle bourgeoisie de la ville, construit ici leurs villas. Le Koningshof et le Schotenhof en sont encore aujourd'hui les témoins (source : wikipedia).
        Cette particularité explique la proportion de francophones dans la commune : à la fois des Wallons et des Français venus travailler à l'usine et au port d'Anvers et la bourgeoisie flamande parlant français.
        Le chantier naval des Etablissements Cockerill était situé à Hoboken, de l'autre côté d'Anvers.
        La construction du canal Dessel-Turnhout-Schoten débuta en 1844, il  relie le Canal Bocholt-Herentals (de 1843, du Zuid-Willlemsvaart à Bourg-Léopold) au niveau de Dessel avec le Canal Albert (de 1939, de Liège à Anvers) au niveau de Schoten.
        Le temple a été construit lors du boom de la population entre 1920 (quand la commune comptait 6700 habitants, et 1930 où elle atteint 13.200 habitants. Plus 33.000 habitants habitent maintenant Schoten.
        Schoten est à une vingtaine de minutes en voiture du centre ville d'Anvers, et 2h à pied. Le temple est cependant plus proche de Merksem que de Schoten et donc à un peu plus d'une heure du centre d'Anvers (environ 6 km). Merksem est maintenant un district de la ville d'Anvers. La Bredabaan, se trouve non loin du temple. Elle abrite une ligne de tramway depuis 1913, reliant Merksem à Anvers.

        On trouve parfois Schoten-Deuzeld et anciennement Schooten pour la municipalité qui abrite ce temple.
         C'était le seul temple construit en Région flamande. Frère Godaert en a été desservant dans les années 60. Il a été vendu à la même période que celui de Tournai, faute de desservant et d'adeptes suffisants. Cependant, si un groupe venait à se reformer, le temple pourrait retrouver sa fonction première. En attendant, on ne peut que se réjouir que la façade affiche toujours CULTE ANTOINISTE (malgré que le temple ait subi des transformations en maison d'habitation) rappelant un pan de l'histoire commune entre la ville et le mouvement spirituel.

  • Intérieur du temple antoiniste de Schoten (Beeldbank Schoten)

     

    Auteur : Jan Bernaerts
    Titre : Verdwenen ... maar niet spoorloos
    Fiets- en wandeltocht langs verdwenen erfgoed in Schoten

    uitgegeven door de Erfgoedraad van Schoten bij de Erfgoeddag van 2018

     

     

    10. Culte Antoiniste

    In de jaren '20 woonde er in Merksem een schippersgezin met een dochter die leed aan een ongeneeslijke ziekte. Via de binnenvaart kwamen zij in contact met de "Culte Antoiniste" uit Jemeppe, een religieuze beweging die in 1910 was opgericht door de mijnwerker Pierre Antoine.

    Zijn leer was erop gericht om te “genezen” aan de hand van mediumachtige praktijken. Ook de dochter van de schipper zou genezen zijn in de hoofdtempel van de sekte. Uit dank beloofden de ouders om een soor bijtempel te openen in hun huis in Merksem. Maar al vlug werd de ruimte daar te klein en werd in de Verstraetenlei (nu Frans De Ceusterlei) in Schoten een tempel gebouwd. Deze werd op zondag 20 oktober 1929 door de echtgenote van de sekteleider "Mère Antoine” plechtig ingehuldigd; “Père Antoine" zelf was inmiddels al overleden.

    Het interieur van de kerk was zeer sober; de harde houten banken waren wellicht een kastijding tijdens de lange lezingen. De enige versiering bestond uit een grote monumentale plaat vooraan, die in Schoten wel in het Nederlands was. Daaronder, dicht bij de katheder hingen dan de foto's van "Mère Antoine" en "Père Antoine”. Ook het blazoen van de Antoinisten mocht in geen enkele gebedsruimte ontbreken.

    In het begin was er elke zondag om 10 u een lezing; later waren er in sommige periodes zelfs 4 tot 5 lezingen per week met eventuele raadpleging. Tijdens de lezingen werd er vooral voorgelezen uit het "dagboek” van Père Antoine waarin hij alle behandelingen en genezingen optekende. De beweging kende haar bloei vooral tijdens het interbellum; na het overlijden van Mère Antoine in 1941 begon dat stilaan af te nemen. Vanaf 1960 liepen ook het aantal diensten in Schoten terug tot er een definitief einde aan kwam in de jaren '70. In 2001 werd de tempel verkocht aan een gezin die er hun woonst van maakten. Momenteel herinnert alleen de gevel (die nog intact is) ons er nog aan dat er ooit een tempel gestaan heeft.

    Bron: Jean-Paul De Roey, In de Verstraetenlei staat een kerk..., Scot: Tijdschrift van de vereniging voor Heemkunde Schoten, 39, 2012, nr 142 p. 70-84.

     

    Traduction :

    Dans les années 1920, une famille de mariniers dont la fille est atteinte d'une maladie incurable vit à Merksem. Grâce à leur contact dans la batellerie, ils ont fait connaissance avec le "Culte Antoiniste" de Jemeppe, un mouvement religieux fondé en 1910 par le mineur Pierre Antoine.

    Ses enseignements visaient à "guérir" par des pratiques médiumniques. La fille du marinier aurait été guérie dans le temple principal de la secte. En guise de remerciement, les parents ont promis d'ouvrir un temple annexe dans leur maison à Merksem. Mais l'espace y est vite devenu trop petit et un temple a été construit dans la Verstraetenlei (aujourd'hui Frans De Ceusterlei) à Schoten. Celle-ci est inaugurée solennellement le dimanche 20 octobre 1929 par l'épouse du chef de la secte "Mère Antoine", le "Père Antoine" lui-même étant déjà décédé.

    L'intérieur de l'église était très sobre ; les bancs en bois dur étaient probablement un châtiment pendant les longues conférences. La seule décoration consistait en une grande plaque monumentale à l'avant, qui, à Schoten, était en néerlandais. En dessous, près du pupitre, sont accrochées les photos de la "Mère Antoine" et du "Père Antoine". L'emblème des Antoinistes ne devait manquer dans aucune salle de prière.

    Au début, il y avait une conférence tous les dimanches à 10 heures ; plus tard, à certaines périodes, il y avait même 4 ou 5 conférences par semaine avec possibilité de consultation. Pendant les conférences, les lectures étaient principalement tirées du "journal" du Père Antoine, dans lequel il notait tous les traitements et les guérisons. Le mouvement a surtout prospéré pendant l'entre-deux-guerres ; après la mort de Mère Antoine en 1941, il a commencé à décliner. À partir de 1960, le nombre de services à Schoten a également diminué jusqu'à ce qu'il prenne fin dans les années 1970. En 2001, le temple a été vendu à une famille qui en a fait sa maison. Actuellement, seule la façade (qui est encore intacte) nous rappelle qu'il y avait autrefois un temple ici.

        Le livre reproduit dans la même mauvaise qualité une photo de l’intérieur du temple.


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  • Antoinisten in de Stad (De Nieuwe Gazet, 21 octobre 1929)(Belgicapress)
    Antoinisten in de Stad

        Zondagmorgen merkte men in onze stad talrijke vrouwen en mannen op die een bijzondere kleedij droegen: de mannen een lange zwarte redingote, toegeknoopt tot aan den hals en een halfhoogen hoed, de vrouwen een klein zwart hoedje met sluier en een kapmantel. Vele wandelaars, zullen zich afgevraagd hebben, wie deze bezoekers waren.
        Het waren Antoinisten, volgelingen van Antoine, die destijds in de omgeving van Luik, en later heel het land door beroemd werd door genezingen, die hem toegeschreven werden. De Antoinisten, die reeds een tempel te Hoboken in de Krugerstraat bezitten, kwamen deze maal onder de leiding van Moeder Antoine, uit alle hoeken van het land, een nieuwen inhuldigen in de Edouard De Ceusterstraat te Schooten. Zij maakten gebruik van deze gelegenheid om de Stad te bezoeken en hadden overal heel wat beziens.

    De Nieuwe Gazet, 21 oktober 1929 (source : Belgicapress)

    Traduction :

    Des Antoinistes dans la ville

        Le dimanche matin, dans notre ville, nous avons remarqué de nombreux hommes et femmes portant des vêtements inhabituels : les hommes une longue redingote noir, boutonné jusqu'au cou et un chapeau mi-haut, les femmes un petit bonnet noir avec un voile et une pèlerine. De nombreux promeneurs se seront demandés qui étaient ces visiteurs.
        Ce sont des Antoinistes, des disciples d'Antoine, qui, à l'époque, dans la région de Liège, puis dans tout le pays, est devenu célèbre pour les guérisons qui lui sont attribuées. Les Antoinistes, qui possédaient déjà un temple à Hoboken dans la Krugerstraat, sont cette fois venus de tout le pays, sous la direction de Mère Antoine, pour en inaugurer un nouveau dans la Edouard De Ceusterstraat à Schooten. Ils ont profité de cette occasion pour visiter la ville et ont éveillés partout beaucoup de curiosités.

    De Nieuwe Gazet, 21 octobre 1929 (source : Belgicapress)


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  • Tirlemont - Rue de la Station (où habita Soeur Vanderrhijn)

        On sait peut de chose sur cette soeur de Tirlemont. Sa traduction date de la fin des années 40. Sur la page de titre de sa traduction de l'Enseignement, elle indique l'adresse 43 de la Statiestraat à Tirlemont/Tienen. La Rue de la Station a changé de nom entretemps, il s'agit actuellement de la Vierde Lansierslaan. Un Unitif des années 20 n'indique aucune salle de lecture en territoire flamand. Mais on sait par un article de De Nieuwe Gazet que les Antoinistes anversois se réunissaient, avant la construction du temple, à Hoboken, dans la Krugerstraat.
        Le Temple de Schoten a été inauguré le 20 octobre 1929. On sait par la biographie de Louis Antoine, publiée par l'Académie royale des sciences, des lettres et des beaux-arts, que le dernier desservant du temple de Schoten fut Frère Godaert.


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  • Schooten, 1926 (Plan, kaart  met gronden van NV Merxem - Schooten)(beeldbankschoten.be)
    Schooten, 1926 (Plan, kaart  met gronden van NV Merxem - Schooten)
    (source : beeldbankschoten.be)

        On voit l'emplacement où sera construit le temple de Schoten, la rue s'appelle alors de Verstraetenlei. Elle s’appelle Frans De Ceusterlei depuis la construction des maisons. Frans de Ceuster était un soldat de la guerre 14-18. Blessé à Lendelede, près de Courtrai, le 15 octobre 1918, il meurt le 11 novembre 1918, le jour de l'Armistice.
        La femme avec son chien au pied se trouve sur le chemin Verstraetenlei, qui deviendra plus tard la Frans De Ceusterlei. C'est au bout que sera construit le temple antoiniste en 1929.

    Schooten, 1926 (Plan, kaart  met gronden van NV Merxem - Schooten)(beeldbankschoten.be)

    Schoten - Fransdeceusterlei (source : beeldbankschoten.be)


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  • Schoten-Merxem - Frans De Ceusterlei

    Schoten-Merxem - Frans De Ceusterlei  détail de la carte postal, avec le Temple antoiniste


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  •     Une Fraternelle de l'Institut général de Psychosie a existé à Anvers :

    Fraternelle d'Anvers de l'Institut général de Psychosie

    Fraternelle d'Anvers (Le Fraterniste, 22 août 1913)


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  • Schoten - Frans de Ceusterlei 18 (Google Satellite - Vue 3D)

    source : Google Satellite - Vue 3D


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  • Intérieur du temple antoiniste de Schoten (Beeldbank Schoten)

    DE STRALENKRANS VAN HET GEWETEN

    Een enkel middel kan de menschheid genezen: Het Geloof. Uit het geloof wordt de liefde geboren. De liefde, die ons God zelfs in onze vijanden doet zien. Zijn vijand niet lief te hebben, is God niet beminnen, want de liefde, die wij voor onze vijanden gevoelen, maakt ons waardig Hem te dienen. Ze is de eenige liefde, die ons waarlijk doet lief hebben, omdat zij is zuiver en waar.

     

    Beschrijving
        Tempel van de Culte Antoiniste. Dit was een religieuze beweging die uit Wallonië naar onze streken was overgewaaid in de jaren 1920. Ingehuldigd op 20.10.1929. Elke zondag was er minstens een eredienst, maar er zijn perioden geweest van vier tot vijf lezingen per week.Vanaf 1960 liep het aantal fel terug en in de jaren 1970 kwam er een einde aan. In 2001 werd de tempel verkocht aan een gezin dat er zijn woonst van maakte. Enkel de nog intacte gevel herinnert ons aan de vroegere bestemming.

    Materiaal
     Foto

    Locatie
    Deuzeld

    Straat
    Frans De Ceusterlei

    Literatuur
     Brochure "Verdwenen ... maar niet spoorloos" uitgegeven door de Erfgoedraad van Schoten bij de Erfgoeddag van 2018

     source : https://beeldbankschoten.be/beeldcollectie/?mode=gallery&q=Antoiniste&page=1&view=list&oldView=gallery&reverse=0

    Traduction de la description :
        Temple du Culte Antoiniste. Il s'agit d'un mouvement religieux venu de Wallonie dans notre région dans les années 1920. Inauguré le 20.10.1929. Il y avait au moins un office chaque dimanche, mais pendant certaines périodes il y avait de quatre à cinq lectures par semaine. À partir de 1960, le nombre d'offices a fortement diminué et dans les années 1970, ils ont pris fin. En 2001, le temple a été vendu à une famille qui en a fait sa maison. Seule la façade intacte nous rappelle son ancienne destination.


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  • Antoiniste décédée de Merxem (Schoten)(Journal de Charleroi, 13 octobre 1937)(Belgicapress)

    Ayant trop sacrifié à Bacchus, il se promenait en ville
    au volant d'un tracteur de 10 tonnes avec remorque !

    MAIS IL ECRASA UNE VIEILLE FILLE
    QUI EN MOURUT PARCE QU'ELLE REFUSA DE SE FAIRE SOIGNER !

    Telle est l'affaire inouïe qui se plaide devant le tribunal d'Anvers

        Le machiniste Pierre Van H..., âgé de 31 ans, domicilié à Anvers, est prévenu de vol et d'homicide par imprudence, dans des circonstances vraiment exceptionnelles.
        Le prévenu était au service de la firme Fr. Bollekens. Le 7 février dernier, pris de boisson, il conçut une idée qui ne peut germer que dans un cerveau obscurci par l'alcool : faire un petit tour avec... un tracteur et remorque chargée de dix tonnes de papier ! Sans être vu, le machiniste parvint à sortir le lourd véhicule du garage de ladite firme et se dirigea vers Merxem. En voulant s'insinuer entre un autobus à l'arrêt et le trottoir, il écrasa la demoiselle Renée Delmaire, qui fut atteinte au ventre. Or, cette de moiselle était une « antoiniste », une secte mi-religieuse mi-spirite, qui possède un cloître hermétiquement fermé à Merxem. Mlle Delmaire fut transportée dans cette retraite, où l'on refusa de la laisser soigner par un médecin, parce que la règle des antoinistes défend tout attouchement étranger. On insista vainement : les antoinistes déclarèrent que la foi seule pouvait guérir la blessée. Celle-ci succomba d'ailleurs le 27 février, faute de soins et à la suite de l'infection de la plaie. Dans la lettre de faire part, les antoinistes annoncèrent que la demoiselle « s'était désincarnée » ...
        Dans ces conditions, le ministère public a abandonné la prévention d'homicide par imprudence et ne retient que le vol, les coups et blessures involontaires avec la circonstance aggravante pour l'intéressé d'avoir conduit un véhicule alors qu'il se trouvait sous l'influence de la boisson.
        Me Monette plaidait comme partie civile au nom de la firme Bollekens, dont le matériel fut endommagé. Me Brans défendait le prévenu.
        Prononcé à quinzaine.

    Journal de Charleroi, 13 octobre 1937 (source : Belgicapress)

     

        On n’en apprendra pas plus sur cette pauvre femme. Het Handelsblad van Antwerpen du 9 novembre 1937, après avoir rappelé les faits indique que l’inculpé sera puni d’une peine de 6 mois de prison et 1.400 francs d’amende. M. Bollekens reçoit 10.000 francs en dommages et intérêts. La Libre Belgique du 11 novembre évoque seuls les faits bruts de l'histoire.

    Antoiniste décédée de Merxem (Schoten)(Journal de Charleroi, 13 octobre 1937)(Belgicapress)

    Het Handelsblad, 9 novembre 1937 (Belgicapress)

     

    Antoiniste décédée de Merxem (Schoten)(Journal de Charleroi, 13 octobre 1937)(Belgicapress)

     

     

    La Libre Belgique,
    11 novembre 1937
    (source : Belgicapress)


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  •     Op Zondag, 20 Oktober 1929, werd door « Mère Antoine », voor die gelegenheid herwaarts gekomen, te Deuzeld onder Schooten, vlak bij Antwerpen, een Antoinistische tempel ingehuldigd. Meer dan tweeduizend Antoinisten – allen walen en franschen – waren toegestroomd om de heugelijke gebeurtenis bij te wonen. Het gold immers den inzet hunner propaganda in het Vlaamsche land en dezes hoofstad, Antwerpen, en er moest indruk gemaakt worden. Bij het zien van dien zonderlingen stoet, aangevoerd door mannen in lange zwarte kleedij, die wel iet weg heeft van een priestersoetaan, van vrouwen gekleed als weduwen in rouw, – priesters en priesteressen met ascetische gezichten en hoogernstig gedoe en die zoo schoon praatten over geloof en naastenliefde, – zullen wel enkele menschen zich afgevraagd hebben, of er nu toch eene nieuwe kerk onstaan was.

    Frans Stefaan Z.E.H. Pastoor Verlinden, Het Antoinisme : zijn ontstaan, zijn ziekenbehandeling, zijn godsdienst en zijn eeredienst, Geloofsverdediging (Antwerpen), Veritas (Gand), Godsdienstige en sociale trakten, nummer 8, 1929, p.3

    Traduction :
        Le dimanche 20 Octobre 1929, a été l'occasion pour « Mère Antoine » de venir à Deuzeld (Schooten), près d'Anvers, inaugurer un temple Antoiniste. Plus de deux mille Antoinistes - tous Wallons et Français - s'étaient précipités à l'événement, heureux d'y participer. C'est après tous les efforts de leur propagande dans le pays flamand et dans sa capitale, Anvers, qui a dû en être impressionnée. A la vue de cette étrange procession, menée par des hommes en longue robe noire, qui ressemble un peu à une soutane de prêre, et des femmes vêtues comme des veuves en deuil, - les prêtres et les prêtresses aux visages ascétiques, aux mouvements très graves et aux beaux discours sur la foi et la charité, - d'aucuns se sont demandés, s'il y avait encore une nouvelle église qui se formait.


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  •     Dans ses reportages, Auguste de Winne établit une hiérarchie claire entre la Wallonie rouge, prospère, libre-penseuse et la Flandre pauvre, soumise, illettrée et malade. La cause du malaise flamand était imputée au tandem formé par les patrons et l'Église, une alliance qui bloquait toute émancipation. "Pauvre peuple flamand, ta faiblesse pourra-t-elle jamais vaincre cette monstrueuse puissance, cette hydre à deux têtes : l'Église, avec la force lourde que lui ont léguée des siècles de domination, et la Bourgeoisie, avec tout son or ?" se demande-t-il, "douloureusement inquiet".
        De Winne raconte que les curés visitent régulièrement les usines et y tiennent des conférences en période électorale. Les ouvriers doivent fréquenter les "cercles et les patronages cléricaux" sous pleine de licenciement. Le pilier catholique était dominé par une culture du clientélisme, un système étonnamment similaire à la politique actuelle du service pratiquée en Wallonie à bien des endroits. A la fin d' A travers les Flandres, il crache sa colère contre le r$ole de l'Église dans un court manifeste : "On a osé parler de la banqueroute de la science, la science libératrice. La banqueroute de l'Église est autrement visible et patente, surtout ici, dans cette pauvre Flandre. C'est qu'une doctrine qui se contente de prêcher la réforme morale de l'Humanité tout en laissant subsister, en acceptant les classes sociales, les criantes inégalités de condition, ne saurait engendrer qu'un régime d'iniquité, de spoliation, de misère et d'ignorance. Et la réforme morale, but suprême de ses efforts, est condamnée à l'échec le plus lamentable."

    [...]

        Le pilier catholique a bien tenté de développer une vie culturelle organisée. Il craignait la perte de la ferveur populaire, en clair l'estompement de l'identité chrétienne. August Cools, prédécesseur de Jef Houthuys à la tête de la CSC voyait les choses ainsi : "C'est sur les larges épaules de nos mineurs flamands que le Christ fera son entrée en Wallonie." L'émigration économique vue comme un cheval de Troie cachant des missionnaires chrétiens. Souvent, c'étaient les ordres religieux, comme les rédemptoristes et les capucins, qui tentaient de maintenir les immigrés dans le droit chemin grâce à des projets comme l'Oeuvre des Flamands. Nulle part les associations ne se sont maintenues, nulle part l'évangélisation n'a réussi.
        "Le milieu dans lequel les Flamands arrivaient était en bonne partie déchristianisé et socialiste. Le prêtre a disparu de leur vie ou y a été moins présent. Peut-être la foi était-elle moins importante pour les migrants flamands que nous ne sommes tentés de le penser. La grosse majorité a simplement choisi un autre pilier, qui avait ses propres rituels et ses propres fêtes. La vie culturelle socialiste a presque disparu. Aujourd'hui, les maisons du peuple sont souvent devenues des caricatures, des bistrots de troisième zones."

    Pascal Verbeken, La Terre promise, Flamands en Wallonie,
    Le Castor Astral, Bruxelles, 2007 (2010 pour la traduction), p.168-169 & p.175
    Titre original : Arm Wallonië (Een reis door het beloofde land)


        Nos ouvriers flamands, si sédentaire, se sont mis à émigrer en grand nombre. Leur instinct de conservation et l'énergie de la race ont eu raison de la chloroformisation cléricale. Les uns travaillent dans les fabriques du Centre, de Charleroi et du pays de Liège, d'autres traversent chaque jour ou chaque semaine la frontière et se rendent dans les villes manufacturières du nord de la France, d'autres encore s'en vont chaque année, généralement de mars à octobre, dans les campagnes françaises, faire la moisson, la récolte des betteraves, ou travailler dans les sucreries ou briqueteries.
        Et cependant, chaque fois qu'ils le peuvent, ils reviennent au village. [...] L'émigration ouvrière a surtout pris une grande extension à partir de 1870, par suite de la création, cette année, de billets d'abonnements ouvriers aux chemins de fer.
    [...]
        Quelles sont, au point de vue politique, les conséquences de ce contact des ouvriers des campagnes flamandes avec la population socialiste des villes et des régions industrielles de la Wallonie ? Elles ne sont pas  difficiles à deviner : les ouvriers migrateurs échappent à l'influence des curés et des seigneurs du village lentement, mais sûrement, leur cerveau s'imprègne d'idées socialistes dont ils deviennent les propagateurs souvent involontaires dans les Flandres.

    Auguste de Winne, A travers la Flandres (extraits)
    in Pascal Verbeken, La Terre promise, Flamands en Wallonie,
    Le Castor Astral, Bruxelles, 2007 (2010 pour la traduction), p.313-314 & p.315


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  •     Colette est veuve de Victor. Depuis peu, elle rappelle à Valentin, le frère de Victor, les évènements de leur vie commune, et de la famille des trois V : Victor, Vincent et Valentin. Colette arrive ici au moment où Victor se rappelle d'un moment de la vie de anversoise entre la mère, le père et les enfants :

        Parce qu'il s'appelait Antoine, a rajouté Victor, elle se moquait de lui devant nous en insinuant qu'il était sans doute antoiniste.
        Les antoinistes, ai-je soufflé à Colette à ce moment-là, c'est une secte de cagots qui, venue de Liège, s'est implantée à Anvers où ils avaient un petit temple près de chez nous. Oui, Colette le savait, Victor le lui avait dit, et elle n'aimait pas être interrompue. Tiens, comme mon frère, me suis-je dit, mais je n'ai pas relevé.   

    Hubert Nyssen, Les déchirements, p.150-151
    Actes Sud, Paris, 2008


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  •     L'« Amérique », la plus ancienne et la plus riche de ces nations, au service de laquelle venait d'entrer Laurent, écrémait la main-d'oeuvre, disposait des plus beaux chevaux, possédait des installations modèles et un outillage perfectionné. Chariots, harnais, grues, bâches, cordeaux, bannes, poulies et balances n'avaient point leurs pareils chez les corporations rivales. Depuis Hoboken jusqu'à Austruweel et à Merxem on ne rencontrait que ses diligentes équipes. Ses poseurs et ses mesureurs transbordaient le grain importé sur des allèges d'une contenance invariable ; ses portefaix juchaient les sacs et les ballots sur leurs épaules et les rangeaient à quai ou les guindaient sur les fardiers ; ses débardeurs déposaient sur la rive des planches, poutres et grumes en réunissant les produits de la même essence.
        Trop habitués à ouvrer de leurs dix doigts pour s'escrimer du crayon et de la plume, c'était Laurent qui, sur la présentation de leur collègue Vingerhout, le syndic des chefs ou baes, était chargé de leur besogne de bureau et aussi du soin de contrôler, à l'entrée ou à la sortie des docks, les chiffres renseignés par les peseurs et mesureurs d'autres corporations.
        Un négociant en café, client de l'Amérique, a-t-il repris une partie de denrées à un confrère, Laurent reçoit le stock des mains de la nation concurrente avec laquelle a traité le vendeur. Il en a souvent pour une journée de posage sur le quai en pleine cohue, sous les ardeurs du soleil ou par la pluie et la gelée. Mais il s'absorbe en la tâche. Des centaines de balles poinçonnées et numérotées depuis la première jusqu'à la dernière défilent devant lui. Il additionne des colonnes de chiffres tout en surveillant du coin de l'oeil le jeu de la balance. Car gare aux erreurs ! Si le preneur ne trouvait pas son compte, c'est l'Amérique qu'il tiendrait responsable de l'écart, à moins que Laurent n'eût constaté que le préjudice émanait du vendeur et de ses ouvriers.

    Georges Eekhoud, La Nouvelle Carthage (1888)
    Deuxième Partie : Freddy Béjard, Chapitre III : Ruches et guêpiers


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